Chypre

Chypre est cruellement divisée entre la partie grecque au sud et la partie turque au nord. Chypre est super construite, les villages, les maisons, les hôtels de vacanciers couvrent pratiquement la côte, mais, pourtant, Chypre garde tout son charme et son authenticité. Les Chypriotes sont de race grecque et parlent le grec. Cependant, Chypre est très différente de la Grèce. Dotée d’une nature somptueuse essentiellement méditerranéenne, elle ne ressemble pas du tout à la Grèce, autre pays méditerranéen. Son identité est flagrante. Chypre est surtout connue pour ses ruines antiques, colonnes, temples, mosaïques, et pourtant, ce qui m’a ébloui, c’étaient les trésors byzantins. Monastères cachés dans la montagne, petites églises dissimulées au fond des forêts et couvertes de magnifiques fresques, modestes musées d’icônes bourrés de trésors insoupçonnés, c’est probablement la terre la plus riche au monde en art byzantin.

 

P1090530Les montagnes de Troodos au centre de l’île sont couvertes d’épaisses forêts qui, avec les brumes d’hiver, prennent un aspect fantomatique.

 

IMG_0672Dans les montagnes boisées de Troodos, à l’orée du village de Pelendri, se trouve la très belle église de la Vraie Croix.

 

IMG_0681Dans ce même village de Pelendri, l’église de la Panaghia Katholiki abrite cette extraordinaire icône du Christ qui date du XIVème siècle.

 

IMG_0689Après bien des tournants dans les montagnes boisées du Troodos, on arrive au petit monastère de la Panaghia Araka où l’église est entourée d’une galerie couverte à peu près unique en son genre.



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L’église de Panaghia Asinou toute petite au milieu d’une prairie ne paye pas de mine et pourtant l’intérieur révèle d’extraordinaires fresques des XIV et XVème siècles, en particulier ce visage d’archange aux yeux crevés. Est-ce dû à la barbarie de quelque infidèle ou à la superstition de quelque orthodoxe ?

 

IMG_0737Monastère d’Aghios Nikolaos, toujours dans les montagnes de Troodos. La curieuse architecture dotée d’éléments inhabituels et composite fait l’originalité de ce sanctuaire.

 

IMG_0745Près de Paphos, le lieu de naissance de la déesse Aphrodite. Seulement, voilà, elle était déjà née à Cythère, déesse de l’amour intemporel, avant de renaître à Chypre déesse de l’amour charnel.

 

IMG_0761L’église d’Aghia Paraskevi près de Paphos. Encore un chef-d’œuvre byzantin aux multiples coupoles.

 

IMG_0763Paphos, une des villes les plus célèbres de l’Antiquité, abrite un site riche en restes millénaires comme cette mosaïque gréco-romaine qui représente un labyrinthe.

 

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La forteresse qui garde le port de Paphos rappelle que Chypre joua un rôle fort important au Moyen Âge, du temps des Croisades lorsqu’elle était royaume appartenant à la dynastie savoyarde des Lusignan.

 

IMG_0781À l’entrée du musée religieux de Nicosie, on a abandonné dans un coin le buste du plus célèbre fils de l’île, monseigneur Makarios, archevêque et président de la république.

 

IMG_0782Paphos abrite dans son évêché un petit musée d’icônes qui nous a bien plus enchanté que le site antique. En effet, ces images pieuses sont parmi les plus anciennes et les plus belles de l’île, comme cette icône de saint Jean l’Égyptien, un Arabe vêtu de rouge à l’oreille percé d’un anneau.

 

IMG_0783Le musée de Paphos abrite aussi des icônes beaucoup plus classiques que celles de saint Jean l’Égyptien, celle de cette splendeur du début du XIVème siècle représentant l’autre saint Jean le Baptiste.

 

IMG_0784Le musée religieux de Nicosie abrité dans l’archevêché de la ville est probablement un des plus somptueux du monde en icônes byzantines et post-byzantines, tel ce Pantocrator, c’est-à-dire le Christ tout puissant.

 

IMG_0838À l’entrée de l’archevêché de Nicosie où résida et gouverna monseigneur Makarios, un petit musée de verre abrite ses deux limousines, témoins de son « règne » habité.

 

IMG_0847Le musée archéologique de Nicosie fort riche révèle cet art tellement original de l’Antiquité chypriote, telle cette déité.

 

IMG_0870La ville de Larnaka compte un des plus grands trésors de l’île, l’église de Saint Lazare. Personne n’avait pensé que le ressuscité avait bien dû un jour mourir pour la seconde fois et être enterré. Il le fut à Chypre dans ce sanctuaire.

 

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La petite église de Kiti au sud de Larnaka est une des plus charmantes et des plus anciennes de Chypre. Elle abrite une mosaïque rarissime et magnifique de la Vierge et des anges.

 

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Près de l’aéroport international de Larnaka, un lac s’étend au pied d’un monument musulman presque incongru au milieu de tous ces trésors chrétiens, c’est le TT, la fondation religieuse de Um Haram, la tante du prophète Mahomet qui y est enterrée.

 

 

 


par  Prince Michael of Greece

2 commentaires pour “Chypre

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