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France

LE BRIGAND TRANSFIGURE

C’était en Grèce au début du 19ème siècle sous le règne du roi Othon de Bavière. Le nord d’Athènes, la région du Mont Pentélique, était ravagé par un brigand insaisissable, d’une audace sans limite et d’une cruauté égale, Christos Davelis. En plus, on disait qu’il était fort beau, à tel point qu’il aurait séduit la…

LE TALISMAN DU PAPE BORGIA

J’ai toujours eu un faible pour le pape Alexandre VI Borgia. L’Histoire l’a agoni d’horreurs mais je soupçonne que cette campagne est due en partie à la propagande protestante. C’est ce que j’avais expliqué à ma fille cadette Olga qui, ayant mis cette théorie dans un devoir de classe, avait reçu un zéro pointé. Nous…

ANNE ET SARAH

En cet hiver 1711, la France et Louis XIV n’en menaient pas large. Le gel anéantissait les récoltes, le froid était tel que les gens mouraient dans les rues, la guerre de Succession d’Espagne s’éternisait depuis plus de dix ans, il n’y avait plus d’argent, plus de troupes, plus de ressources, plus d’espoir. Les ennemis…

LE FANTÔME MÉLOMANE

  Dans l’avion Paris-Cracovie, je rencontre par hasard une de mes cousines préférées Crista. Je lui demande ce qu’elle fait. Son mari, me répond-elle, est ancien de l’INSEAD, l’école commerciale de Fontainebleau. Or, les anciens étudiants de sa promotion ont décidé de faire un voyage en Pologne avec leurs épouses, le clou de cette tournée…

LE TRESOR DU SHAH

  Naguère, chaque fois que j’allais en Iran du temps du Shah, je me précipitais à la Banque Melli car là, dans les sous-sols, étaient exposés les bijoux de la Couronne qui faisaient mes délices. A commencer par le Trône des Paons, en fait ce n’était pas le vrai qui avait été démantelé mais un…

LE PEINTRE ASSASSIN

Il y a une quinzaine d’années, je visitais le Musée des Beaux Arts de Dublin. Je tombais dans la section peintures 19ème siècle sur un portrait plutôt de petite taille, remarquablement peint, d’un homme jeune mais il se dégageait de cette toile un tel diabolisme, une telle horreur, de cruauté, de méchanceté que j’en fus…

LE JARDINIER ASSASSIN

Ma tante Bébelle, la comtesse de Paris Isabelle d’Orléans Bragance, me racontait que, dans sa jeunesse, elle allait souvent visiter une tante du côté maternel qui possédait une fort belle villa sur les rives du lac Léman. La tante était particulièrement fière de son jardin et surtout de ses roses. Or un jour, la tante…

LE FANTOME FARCEUR DE TAOS

Il y a une vingtaine d’années, nous avions visité la très belle ville de Taos au Nouveau Mexique. Nous avions logé au Luan House qui était transformé en hôtel, une magnifique villa construite dans le style local dans les années 20, 30 du 20ème siècle, par Mabel Dodge, une milliardaire américaine mécène. Mabel avait reçu…

ENCORE UNE PLACE POUR UNE PERSONNE

Cette histoire, je l’ai vue dans un très vieux film en noir et blanc. Je l’ai relue dans un recueil d’histoires de fiction d’Ed. Benson mais je l’avais déjà lue dans un autre recueil d’histoires véritables dont je ne peux me rappeler le nom de l’auteur. Cela se passe en Angleterre dans les années 1905-1910.Un…


L’EXILE DE SAINT BERTRAND

Saint Bertrand de Comminges est une ancienne et ravissante petite ville plantée sur une hauteur dans les contreforts des Pyrénées. Elle se dresse dans son écrin de forêts au-dessus d’une plaine chargée d’Histoire. Elle est dominée par sa cathédrale remplie de merveilles. Ses rues tournicotantes sont bordées de très anciennes maisons et hôtels particuliers. Parmi…