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Inde

LE DIWAN ET LA DANSEUSE

  La reine Ahilya avait eu, entre autres collaborateurs, un diwan, un ministre qu’elle appréciait particulièrement. Il s’appelait Boliya Sarkar Chatri. Elle le trouvait si remarquable qu’elle lui donna en mariage une parente, une princesse d’Indore mais le diwan s’éprit d’une danseuse, belle et aimante. Il l’aimait, elle l’aimait mais il était hindouiste, elle était…

THE BEGUM

Lors d’un de mes voyages en Inde, je rencontrai une maharani assez spéciale. Son mari possédait la plus belle bibliothèque de l’Inde de manuscrits anciens consacrés à la médecine et à la botanique. Elle-même était toute petite, toute ronde. En guise de collier, elle enroulait autour de son cou des guirlandes d’arbres de Noël, des…


LE DERNIER GRAND MOGHOL

En ce milieu du 19ème siècle, la Cour du Grand Moghol était bien tombée. Plus d’argent, plus de pouvoir, plus de territoires. Le dernier représentant d’une ligne fameuse, Shah Bahadur II était un vieillard charmant. C’était un poète, un musicien qui, malgré le manque de fonds, resplendissait d’énormes joyaux et tenait une Cour brillante d’artistes,…

LE MAHARADJAH DE GWALIOR ET SES BANDITS

Il y a bien des décennies, nous avions été les invités du somptueux maharadjah de Gwalior, ministre du gouvernement et énorme personnalité. Il nous avait parlé de ses dacoïts. Ce sont les bandits locaux qui occupent la savane. Ils étaient organisés en bandes, la plus célèbre à l’époque étant dirigée par une femme, Phoula Devi,…

LE MAHARADJAH DE UDAIPUR

Il y a bien longtemps, nous étions allés aussi rendre visite au plus important des anciens souverains de l’Inde, le maharadjah d’Udaipur qui trônait dans son immense palais au-dessus du lac au milieu duquel se dresse le plus élégant pavillon de marbre. Les maharadjahs pouvaient ne pas être tout à fait agréables. Celui-ci en fut…

MUMBAI, L’HÔTEL TAJ MAHAL

L’hôtel Taj Mahal de Mumbai est probablement le plus célèbre palace de l’Inde. Il date du début du 20ème siècle et il reste de loin mon hôtel préféré du pays et un de mes hôtels préférés du monde, par la situation extraordinaire au bord de l’océan, par son architecture extravagante et somptueuse, par son confort,…

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L’ELEPHANT D’AKBAR

Au 16ème siècle, un chef de tribu, originaire de l’Asie Centrale, Babu, envahit l’Inde et y fonda un vaste empire sur les ruines d’un sultanat musulman. Descendant de Gengis Khan, il prit le titre de Grand Moghol. Son petit-fils Akbar, après des débuts difficiles et des guerres cruelles, devint le plus grand souverain de la…

LES BOURBONS DE BHOPAL

Il y a des années, j’étais tombé sur la piste d’une branche de la dynastie des Bourbons qui se seraient installés en Inde à Bhopal. Difficile de trouver des traces, des preuves, et pourtant, l’originalité de l’histoire me séduisit. Je fis de longues recherches. Si Bourbons il y avait, en tout cas ils n’appartenaient pas…

VANARASI, LE PALAIS HANTE

Dagmar, la ravissante et brillante fille de nos amis, qui avait séjourné à Varanasi, m’avait parlé de ce palais sur les ghats, considérablement hanté et redouté de tout le voisinage. Et soudain, je me suis rappelé qu’il y a bien des années un Indien à Paris m’en avait parlé en me disant que le plus…

LE DERNIER ROI DE OUDH

Au 17ème siècle, les Anglais, inventèrent un puissant et riche royaume, celui d’Oudh, autour de la somptueuse et merveilleuse capitale de Lucknow pour contrebalancer le pouvoir pourtant considérablement réduit du Grand Moghol de Delhi. Au milieu du 19ème siècle, le souverain d’Oudh s’appelait Wajid Ali Shah. C’était un musicien et un danseur de tout premier…