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La Comtesse de Palmyre

Je découvre Palmyre en hiver 1964. Il fait froid, très froid.

Nous logeons à l’hôtel de la reine Zénobie, alors le seul existant. Cette maison au milieu des ruines, longue et basse, avait été construite par la comtesse d’Andurain. Cette Française a épousé un officier en garnison à Palmyre car, à l’époque, la Syrie est sous mandat français. Elle connaît une existence, il faut bien dire, un peu agitée. Les soirées avec les officiers de la garnison sont plutôt corsées. On boit sec et ce qui s’ensuit défie souvent la morale. Un soir de beuverie, la comtesse Margot d’Aandurain parie avec les officiers qu’elle entrera à la Mecque. « Vous êtes chrétienne, vous ne pouvez pas entrer dans la ville sainte des musulmans » – « J’entrerai » affirme-t-elle.

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Le pari établi, elle trouve un mendiant dans la rue et lui demande s’il veut l’épouser. Le mendiant, médusé, accepte. « Je te donne tant, lui dit la comtesse d’Andurain, tu m’épouses mais tu signes un document par lequel tu t’engages à ne jamais me toucher ». Le mendiant signe, ils se marient. Épouse d’un musulman, Margot est devenue musulmane. « Tu m’emmènes à la Mecque » lui intime-t-elle. L’autre ne se fait pas prier. Ils vont à la Mecque, elle entre dans la ville sainte des musulmans, gagnant ainsi son pari.

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À l’auberge où ils descendent, les autres pèlerins s’extasient sur la beauté de la femme du mendiant, visiblement une étrangère de haut rang. Et les pèlerins de supposer que le mendiant est bien chanceux de pouvoir profiter d’une telle beauté. Le mendiant, piteusement, leur avoue qu’il a signé un document promettant qu’il ne touchera pas à la beauté. Les autres protestent : « Ce document est contraire à la loi de l’Islam, tu es marié, tu peux coucher avec elle autant que tu veux, c’est ta femme ». Le mendiant, ravi, grimpe quatre à quatre dans la chambre, se jette sur la comtesse qui le poignarde au cœur. Il meurt.

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Le lendemain, le roi d’Arabie Saoudite, le vieux Saoud, la convoque et lui dit : « Je sais qui vous êtes. Je n’engagerai pas des poursuites parce que vous êtes une étrangère. Vous avez 10 heures pour quitter l’Arabie Saoudite et ne plus jamais y revenir ». Elle revient triomphante à Palmyre où elle reprend sa vie de beuveries et de débauche, se prenant petit à petit pour la reine Zénobie.

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Lors de notre première visite à Palmyre, nous avions été guidés par un vieux crocodile syrien, érudit et charmant, Saouaf Bey. Celui-ci de nous raconter ses souvenirs sur la comtesse d’Andurain. Un jour, avant la guerre, il roulait entre Damas et Palmyre. En plein désert, il vit une voiture en train de brûler entourée de passagers ensanglantés. Ces Français avaient été attaqués par des bédouins qui avaient mis le feu à leur voiture et volé tous leurs effets en les maltraitant. « Mais le pire, c’est que nous avions avec nous la comtesse d’Andurain et les bédouins l’ont emmenée. Dieu sait quel sort ils allaient lui faire subir ». On s’affole, on fouille les environs. Qu’est devenue la comtesse d’Andurain ? Et tous d’imaginer le sort de cette beauté aux mains de ces brutes. Soudain, les Français et Saouaf Bey voient apparaître entre les dunes la comtesse, entièrement nue, qui s’approche tranquillement, gracieusement et dit simplement : « Ces gens sont absolument charmants ».

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Pendant la Seconde Guerre Mondiale, on la voit à Tanger. Elle organise un trafic de marché noir entre le Maroc et l’Espagne. Pour ce faire, elle achète un voilier et elle prend comme complice et coéquipier un Allemand. On raconte que celui-ci, un beau jour, la jette par-dessus bord pour garder le magot. Ainsi disparaît cette grande aventurière.


par  Prince Michael of Greece

3 commentaires pour “La Comtesse de Palmyre



  1. EVELYN DE PIOGER

    CHER MICHEL
    MERCI DE NOUS FAIRE PARTAGER TOUS VOS BONS MOMENTS A TRAVERS L’HISTOIRE AVEC DE SUPERBES PHOTOS !!

    VOUS M’AVEZ REPLONGÉE DANS MON ENFANCE AVEC CE RÉCIT SUR LA COMTESSE DE PALMYRE QUE J’AVAIS RENCONTRÉE PLUSIEURS FOIS .
    PERSONNAGE ÉNIGMATIQUE ET INTÉRESSANT.!!

    FELICITATIONS POUR VOTRE SITE . SUPERBE IDÉE .
    A BIENTÔT POUR D’AUTRES AVENTURES . ;!!! ET ENCORE MERCI;
    xoxo


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