Le Chapelain Voyant Du Roi Louis XI

Tout le règne de Louis XI était dominé par sa lutte contre son cousin le duc de Bourgogne. Louis XI pensait France, c’est-à-dire à unir les provinces françaises dispersées sous son sceptre et à créer un état qui mettrait de l’ordre dans le pays et subviendrait aux besoins des Français. Bourgogne, lui, pensait à lui-même. Ses états s’étendaient de la mer du Nord aux Alpes. Il était immensément riche et plus puissant que son cousin le roi de France. Il y avait eu des hauts, des bas, des victoires, des défaites.

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The Duke of Burgundy forces Louis XI to sign a shameful treaty

En ce dimanche de 1477, Louis XI suivait la messe dans l’oratoire de son château de Cléry. Ses pensées étaient distraites par la guerre qu’avait entreprise Bourgogne contre le duc de Lorraine. Quelle en serait l’issue, quelles en seraient les conséquences pour la France, se demandait le roi. On en était à l’offertoire lorsque, soudain, le chapelain qui disait la messe se retourna et, fixant le roi agenouillé à quelques pas de lui, déclara « Sire, votre pire ennemi est mort », puis il se retourna et continua à dire la messe.

Le roi en resta figé de surprise puis, l’office passé, interpela le chapelain et lui demanda ce qui lui avait pris. Le chapelain parut fortement étonné : « Mais, enfin, d’où tenez-vous ce que vous m’avez dit » – « Mais qu’ai-je dit, Sire ? » – « Mais que mon pire ennemi était mort ». Le chapelain en tomba de surprise. Il ne se rappelait rien, il n’avait pas conscience d’avoir prononcé de telles paroles. Louis XI resta de plus en plus interloqué.

Deux jours plus tard, un courrier amena la nouvelle de la mort du duc de Bourgogne, Charles le Téméraire, devant les murs de Nancy à l’heure exacte où le chapelain l’avait annoncée. Cet événement permit au roi Louis XI de s’emparer des provinces françaises de son cousin Bourgogne et de les réunir à la couronne.

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Peasants dress a scarecrow in the armor of the Duke of Burgundy

Le duc de Lorraine, lui, le vainqueur, s’était assuré le concours de mercenaires suisses. Ceux-ci, la victoire assurée, pillèrent abondamment le campement du duc de Bourgogne. Les fabuleuses tapisseries qui ornaient la tente de ce dernier font aujourd’hui la gloire du musée de Berne.

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After their victory, the Swiss soldiers pillage the camp of the Duke of Burgundy, Charles the Bold

Un soldat suisse errant à la recherche de quoi piller ramassa par terre dans l’herbe un morceau de verre. Quelques jours plus tard, il le vendit pour quelques sous à un marchand hollandais qui passait par là. C’est ainsi que ce dernier devint acquéreur du plus gros diamant du monde, naguère orgueil du duc de Bourgogne, et put le revendre à un prix énorme.

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Pendant des siècles Louis XI eut une abominable réputation, totalement injustifiée. En particulier il fut dénoncé par la postérité pour avoir enfermé son ministre le Cardinal La Balue dans une cage. On oublie de dire que La Balue qui devait toute sa fortune à Louis XI le trahissait au profit du duc de Bourgogne.

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King Louis XI taunts Cardinal La Balue in his cage, which never existed

Quant à la cage c’est une invention antimonarchique du 18eme siècle. On fabriquait même une fausse cage, exposée au Mont Saint Michel. Mon ancêtre Louis Philippe alors enfant allât l’y voir et avec les encouragements de sa gouvernante Madame de Genlis, maitresse de son père le duc d’Orléans il prit une hache et détruisit la cage, symbole de la tyrannie royale.

 

Les illustrations sont tirées de l’ouvrage de Job et Montorgueil, un livre
d’enfant ayant appartenu à mon père.


par  Prince Michael of Greece

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