Le Portrait Familial XVI

Les photos suivantes ainsi que beaucoup dans des futurs posts sont tirées des albums personnels de ma grand-mère la reine Olga de Grèce. C’est elle-même qui les a faites. Elles n’ont jamais été ni montrées ni publiées.

Grande-duchesse Alexandra dans le salon de Pavlovsk

C’était la mère de la reine Olga. Le tsar qui possédait d’innombrables palais et châteaux, les distribuait entre les membres de sa famille. Le père d’Olga, le grand-duc Constantin, avait donc à sa disposition le splendide, merveilleux, délicieux palais de Pavlovsk, le plus petit et le plus charmant des palais impériaux, construit par Paul Ier pour sa femme Maria Feodorovna et bourré de merveilles.

 

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Nicholas II disembarking the imperial yacht

Nicolas II descendant l’échelle du yacht impérial

Le yachting surtout impérial était loin de ce qu’est le yachting contemporain. Pas de tenues sportives ni de contact véritable avec la mer. Grands uniformes, décorations, le tsar ne se déplaçait jamais, même pour une excursion en mer, sans un entier état-major.

 

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Empress Alexandra disembarking the imperial yacht

L’impératrice Alexandra descendant l’échelle du yacht impérial

La famille impériale disposait de plusieurs yachts l’un plus vaste et somptueux que l’autre. Ces navires étaient en fait des palais flottants qui servaient à des réceptions. On allait parfois faire des croisières dans le golfe de Finlande, beaucoup plus rarement dans les pays baltes.

 

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Grand Duke Serge disembarking the imperial yacht

Le grand-duc Serge descendant l’échelle du yacht impérial

C’était l’oncle de Nicolas II et le cousin germain de la reine Olga. Sec, antipathique, détesté de tout le monde, ses mœurs faisaient jaser. Gouverneur de Moscou, il devait sauter sous la bombe d’un anarchiste.

 

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Grand Duke Michael, Viceroy of the Caucasus, on horseback

Le grand-duc Michel, vice-roi du Caucase, à cheval

Dernier fils de Nicolas Ier, il était en cette première décennie du 20ème siècle devenu le patriarche de la famille. Pendant des décennies, il avait été vice-roi du Caucase, extrêmement populaire, extrêmement actif. Toute la famille en raffolait et courait aussi souvent que possible lui rendre visite à Tiflis. Il avait épousé une princesse de Bade fort laide, fort hautaine et fort impopulaire.

 

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Nicholas II passing before an honor guard on board the imperial yacht

 Nicolas II passe en revue la garde d’honneur sur le pont du yacht impérial

Non, les promenades en mer sur le yacht impérial n’étaient pas une petite affaire. Il ne suffisait pas de lever l’ancre. Lorsque l’empereur arrivait à bord, un détachement lui présentait les armes qu’il passait en revue avant de saluer tous les officiers.

 

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A detachment of the imperial cavalry

Détachement de la cavalerie impériale

L’empereur de Russie et la famille impériale n’aimaient rien tant que les revues militaires qui se déroulaient dans les environs de Saint-Pétersbourg. Admirablement réglées, elles se déroulaient comme un extraordinaire ballet, longtemps répété, parfaitement exécuté. Cette image positive et glorieuse cachait en fait une réalité bien différente.


par  Prince Michael of Greece

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