Le Portrait Familial, VII

En 1962, le général et Madame de Gaulle vinrent en visite officielle à Athènes. Nous l’accueillîmes à l’aéroport, nous, c’est-à-dire le roi Paul représenté ici sur la photo, la reine Frederica, le prince héritier Constantin, la princesse Irène et moi-même. Cette visite resta évidemment inoubliable dans l’esprit de tous, à commencer chez moi.

 

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Pavillon construit pour une fête de charité dans les jardins d’Orléans House près de Londres. Les Orléans avaient en effet plus d’une fois choisi comme lieu d’exil l’Angleterre. Ils y menaient grand train mais aussi donnaient beaucoup aux charités. C’est ainsi qu’ils firent faire un album d’admirables photos vendu pour être transformé en aumône.

 

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Clémentine de Belgique, cousine issue de germains de mes grands-parents français, était tombée amoureuse du prince Napoléon. Son père, le roi Léopold II, évidemment interdit cette union à ses yeux saugrenue. Clémentine, sagement, attendit qu’il mourut et épousa son bienaimé. Grâce à quoi, la famille actuelle de l’empereur Napoléon, le grand adversaire et concurrent de notre famille, nous est apparentée.

 

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L’empereur François Joseph, souverain d’Autriche Hongrie, âgé de 80 ans, descend lestement du train spécial qui l’a amené à Pianore en Italie pour le mariage de son neveu et héritier l’archiduc Charles avec la princesse Zita de Bourbon Parme.

 

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L’archiduchesse Henriette d’Autriche devint reine de Belgique en épousant Léopold II qui passa sa vie à la tromper. Ici, elle est représentée lors d’un bal masqué évoquant les fastes de Versailles.

 

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Hélène de France duchesse d’Aoste avait un caractère intrépide. En ce début du 20ème siècle, elle n’hésita pas à entreprendre des longs voyages d’exploration en Afrique, d’où elle ramena maints souvenirs et une collection sans pareille de photographies. Toute droite, très royale, habillée à la dernière mode, elle pose ici dans une pirogue au milieu d’indigènes emplumés.


par  Prince Michael of Greece

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