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LE TALISMAN DU PAPE BORGIA

J’ai toujours eu un faible pour le pape Alexandre VI Borgia. L’Histoire l’a agoni d’horreurs mais je soupçonne que cette campagne est due en partie à la propagande protestante.

C’est ce que j’avais expliqué à ma fille cadette Olga qui, ayant mis cette théorie dans un devoir de classe, avait reçu un zéro pointé. Nous étions alors à New York et l’école était protestante.

Ce pape si décrié est un de nos ancêtres. Nous descendons de lui par sa fille, Lucrezia Borgia, la fameuse beauté, qui, parmi ses nombreux maris, avait épousé le duc d’Este. Or, la dernière demoiselle d’Este, à la fin du 18ème siècle, avait épousé notre ancêtre direct, le duc de Penthièvre.

Ce pape, en particulier, avait un système financier assez simple. Dès qu’il y avait un trou dans les finances du Vatican, il prenait la liste qu’il avait dressée des cardinaux les plus riches, il invitait celui qui était en tête de liste et lui servait soit un verre de Porto soit une tasse de café dûment assaisonnée qui envoyait le cardinal dans un monde meilleur et faisait hériter le pape.

Passant par une période économiquement difficile, il prend sa liste et lit en tête le nom du cardinal CHIGI. Il s’arrange pour se faire inviter à une réception dans Rome et prend son valet de confiance qui se chargeait généralement d’assaisonner les boissons désignées.

En chemin, le pape s’aperçoit qu’il a oublié au Vatican son talisman qu’il ne quittait pas. Aussitôt, il s’affole. Un malheur le menace. Il renvoie le valet au Vatican avec ordre de lui ramener incontinent le talisman. Il arrive à la réception et c’est un autre valet, lui inexpérimenté, qui prépare la boisson assaisonnée mais, au lieu de l’offrir au cardinal CHIGI, il se trompe et l’offre au pape lui-même qui boit et tombe mort. Il avait eu le grand tort d’oublier son talisman.

On l’enterra à la sauvette, à tel point que le cercueil se révéla trop petit pour sa corpulence. Alors, ses valets durent sauter à pied joint sur le cadavre pour le faire rentrer entre les planches du cercueil.

Quant au cardinal CHIGI, il hante toujours sa demeure. Devenue celle de ma cousine Olympia, elle entend souvent dans le grand salon crisser la robe de soie du cardinal sur le sol de marbre. Elle nous a offert un verre dans le salon même où Alexandre VI but le poison et mourut.

Palais du cardinal CHIGI

Palais du cardinal CHIGI


par  Prince Michael of Greece