L’Ecosse et la Northumbrie

Depuis que j’ai découvert l’Écosse, lors de mon adolescence lorsqu’on m’y avait envoyé apprendre l’anglais, je m’y suis attaché. Elle présente tout ce que j’aime, des monuments romantiques, des fantômes à la pelle, des villes ravissantes et les paysages parmi les plus beaux d’Europe. L’Écosse, pour moi, c’est la Grèce avec d’autres couleurs. La Grèce est bleue, or et blanche. L’Écosse, c’est la même chose mais en brun, gris et vert. J’ai refait le parcours, j’ai découvert de nouveaux trésors avec mon petit-fils Tigran il y a quelques années. Cette fois-là, nous avons été dans le sud de l’Écosse ainsi qu’au nord de l’Angleterre dans cette région appelée Northumbria.

 

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Le lieudit de Closbourn. Le château qu’on aperçoit dans les arbres est celui de la famille maternelle de l’impératrice Eugénie, les Kirkpatrick. Une malédiction voulait que le fils aîné de la famille meure tragiquement dans la fleur de l’âge… et c’est ce qui arriva à l’unique enfant de l’impératrice Eugénie, le prince impérial.

 

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Le somptueux château de Drumlanrig appartient au plus grand seigneur d’Écosse, le duc de Buccleuch. C’est aussi le plus grand propriétaire terrien d’Europe. Naguère, dans mon adolescence, j’y avais séjourné.

 

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Les ruines du château de Bladnoch. C’est en ce lieu que se déroula la véritable tragédie qui donna lieu à l’opéra de Donizetti « Lucia di Lammermoor ». L’héroïne était amoureuse d’un voisin pauvre. On la força à épouser un voisin riche. Lors de la nuit de noces, elle poignarda le nouveau mari et devint folle. Dans l’opéra, le mari meurt de ses blessures, en vérité il vécut jusqu’à 90 ans.

 

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Les vaches voisinent intelligemment avec le passé fabuleux du château de Bladnoch.

 

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L’Écosse est peuplée de ruines qui se dressent dans les endroits les plus inattendus comme celles d’un château trouvé au milieu d’une ferme.

 

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Sur la Solway Coast au sud de l’Ecosse se dresse un phare regardant l’Angleterre.

 

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Les ruines romanesques de l’abbaye de Sweetheart au nom inspirant.

 

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Le château de Caerlaveroch a la particularité d’être un des seuls châteaux d’Europe en forme de triangle. Il se dresse au milieu de ses douves et d’un parc magnifique.

 

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Mon petit-fils Tigran regarde par une des fenêtres en ruines du château de Caerlaveroch à la somptueuse décoration Renaissance.

 

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Le château de Feartherstone est célèbre pour son histoire de fantômes et le cortège funèbre qui ramène au milieu de la nuit le jeune marié parti chasser, cortège qui réapparaît régulièrement des siècles après la tragédie.

 

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La cathédrale Durham, une des plus belles du Royaume Uni.

 

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Le château de Seaton Delaval est une des merveilles baroques de l’Angleterre. Un incendie l’a ravagé, détruisant les étages et laissant ce hall immense et vide.

 

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Holy Island s’élève non loin de la côte du Northumberland. C’est une île chargée de mystique, de mystères, de fantômes.

 

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Les ruines de l’abbaye détruite par les Vikings est hantée par les moines qu’ils y ont massacrés.

 

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Mon petit-fils Tigran au premier plan et Pierre ont fait une halte pour se plonger dans la lecture et la réflexion.

 

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Le fabuleux château de Bamburg dressé sur sa grève interminable apparaît dans nombre de films consacrés au Moyen Âge.

 

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De la grève de Bamburg on aperçoit des îlots et sur cette photo un voilier fantomatique.

 

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Le château de Marchmont dans le Berwickshire. Il appartenait à la famille McEwen qui m’avait accueilli lors de mon adolescence et qui jusqu’à ce jour me couvre de la même hospitalité et affection. J’ai passé dans ce château de nombreuses et merveilleuses vacances, entouré par cette famille exceptionnelle.

 

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Voilà le type d’habitant le plus connu de l’Ecosse.


par  Prince Michael of Greece