Mistra

 

Pendant tout le Moyen Âge, les Croisés partis délivrer Jérusalem s’arrêtèrent en chemin et conquirent des morceaux de l’Empire byzantin et y installaient des principautés dont ils se nommèrent les souverains. Ainsi trouve-t-on des colonies françaises, espagnoles, italiennes en Grèce, dont il reste aujourd’hui un souvenir sous la forme de quelques milliers de catholiques. Ils construisirent des châteaux-forts surtout mais aussi des villes, telle Mistra au centre du Péloponnèse, qui passaient alternativement de ces souverains français aux empereurs byzantins. C’est la famille de Villehardouin qui s’illustra en construisant le palais du prince.

 

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La cour de la cathédrale de Saint Dimitri. Pur byzantin, c’est le joyau de Mistra.

 

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La cathédrale de Saint Dimitri vue de loin, au milieu des fleurs de printemps. En effet, Mistra, arrosée par de nombreuses sources, est bénie par beaucoup d’arbres dont des cyprès somptueux, des amandiers, des cerisiers et, au printemps, par des milliards de fleurs des champs de toutes les couleurs.

 

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Intérieur de l’église d’Agios Theodoros dont la magnifique sobriété est particulièrement inspirante.

 

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L’église d’Agios Theodoros vue de l’extérieur avec au fond, enneigé, le mont Taygète si célèbre dans l’histoire de Sparte.

 

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Tout en haut de la colline, les ruines du palais du prince croisé ou du despote.

 

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Intérieur de l’église du couvent de Pantanassa.

 

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La maison Lascaris. Intéressante pour cette fenêtre purement gothique, témoin de l’influence artistique de l’Europe occidentale médiévale dans ce coin perdu du Péloponnèse.

 

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Intérieur de l’église du couvent de Pantanassa. Il est toujours en fonction avec ses nonnes accueillantes et les pèlerins y allument des bougies, selon la coutume grecque, devant les icônes.

 

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Intérieur de la cathédrale de Saint-Dimitri. Sur la plaque de marbre au milieu se tint Constantin Paléologue lorsqu’il fut couronné empereur de Byzance. Il était despote gouverneur de Morée, c’est-à-dire du Péloponnèse, lorsqu’on apprit la mort de son frère et prédécesseur Jean VIII. La situation était tellement grave et l’envahisseur turc tellement proche que le nouvel empereur n’attendit pas d’être revenu à Constantinople mais se fit couronner sur place tout de suite, presqu’à la sauvette.

 

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Saint Michel dans l’église du couvent de Pantanassa. Curieuse représentation du saint tenant dans un tablier une tête décapitée. Était-ce celle du diable ?

 

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La cour de la cathédrale de Saint Dimitri. Dans la paroi sont enchâssés des morceaux de sculptures antiques trouvées dans les fouilles qui ajoutent une note étrange à l’architecture.

 

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La ville de Mistra s’étage à flancs de coteau. Devant elle s’étalent la plaine et la ville de Sparte si célèbre dans l’Antiquité.

 

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À Mistra, au milieu des cyprès et des buissons odoriférants, se dressent toujours des églises byzantines, la plupart ornées de leurs fresques, gardées par le Mont Taygète tutélaire protecteur de Sparte.

 


par  Prince Michael of Greece