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Le Péloponnèse, 2014

L’hiver européen, c’est le froid, la pluie, la brume. Pendant le mois le plus difficile de cette saison, le Péloponnèse où j’emmène ma fille Alexandra et mon petit-fils Darius se révèle plein de soleil, presque de chaleur, de fleurs des champs, d’amandiers en fleurs, de mer d’un bleu profond. C’est le temps le plus invitant, le plus délicieux pour visiter les merveilles qui abondent au Péloponnèse.

 

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Le port de Kalamata à l’aube. C’est la plus importante ville du sud du Péloponnèse. Dotée d’anciennes maisons aristocratiques, de places ombragées, de boutiques bien achalandées, de restaurants alléchants, surtout en bord de mer, elle garde un charme puissant.

 

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Messini est une ville grecque antique connue depuis longtemps mais fort peu visitée. Elle a été fouillée, restaurée et, désormais, appelle un vaste public. Alexandra se tient à côté des pierres colossales qui faisaient partie des remparts alignés sur les hauteurs pour défendre la ville.

 

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Il y a quelques années encore, sur ces lieux, c’étaient des terres cultivées. On a fouillé et on a extrait une des plus importantes colonnades de la Grèce antique.

 

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Au milieu des vénérables ruines poussent des fleurs sauvages comme ces roses blanches sur lesquelles je me penche. Elles embaument.

 

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Au bout du stade antique rendu à sa splendeur, se dresse ce que je croyais un charmant petit temple. C’est en fait la tombe d’une riche famille romaine du temps où l’Empire romain occupait la Grèce.

 

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Marina et notre amie Christina se sont assises sur les degrés de marbre du stade antique pour contempler la vue et bavarder.

 

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Les ruines de Thouria. Cette ville antique a été découverte il n’y a que trois ans. On y a trouvé, ici photographié, un petit temple dédié à Esculape, le dieu de la médecine, mais les ruines pourraient s’étendre sous la colline entière et devenir un des sites antiques les plus importants. Alexandra, enturbannée pour se protéger du soleil, examine les antiquités avec notre ami Fivos.

 

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Le soir est tombé sur le golfe de Navarin où, en 1827, eut lieu la bataille navale des puissants alliés France, Angleterre, Russie, contre l’Empire turc, et qui aboutit à l’anéantissement de la flotte turque. Désormais, la sérénité règne sur ces lieux où Alexandra regarde Darius jouer.

 

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Gythion. Cette très vieille ville garde plein de bâtiments anciens étalés le long de la mer. Elle exulte un charme certain. La pleine lune tombe sur l’îlot en face de la ville où se dresse un ancien fort ottoman.

 

 

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Mycènes, la muraille arrière. Cette cité antique est surtout célèbre pour ses abominables habitants, la dynastie des Atrides, qui passaient leur temps à s’entretuer. Clytemnestre assassine son mari Agamemnon avec son amant Egisthe. Phèdre pousse son frère Oreste à tuer leur mère Clytemnestre pour lui faire expier le meurtre de leur père et ainsi de suite. Rien n’aurait pu être plus charmant que l’atmosphère de ces ruines chargées de tragédies. Les amandiers en fleurs s’épanouissaient entre les moellons antiques et, partout, poussaient les fleurs des champs de toutes les couleurs.

 

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Mycènes, « tombeau d’Agamemnon ». Entre les amandiers en fleurs, les asphodèles et les grandes herbes, on distingue l’entrée de ce tombeau mycénien, un des plus beaux ornements des lieux. Lorsqu’il l’avait découvert, Schliemann, l’archéologue le plus fameux du 19ème siècle, avait été persuadé qu’il s’agissait de la tombe d’Agamemnon, le plus célèbre roi de Mycènes et il avait télégraphié à mon grand-père, au roi George Ier de Grèce, « Ai trouvé la tombe du roi de Grèce Agamemnon »

 

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Mycènes. Darius et moi, nous montons vers le palais des Atrides d’où l’on découvre une vue invraisemblable sur tous les environs.

 

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Au fond de l’horizon se dressent les sommets qui forment le Mont Taygète, la Montagne Sacrée des Spartiates de l’Antiquité. Une légende assure que le sommet le plus élevé aurait été taillé de main d’homme en forme de pyramide sous influence égyptienne.

 

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Château de Bourzi. Au milieu des eaux du golfe de Nauplie s’élève la forteresse médiévale de Bourzi. Mon père Christophe, avant la seconde guerre mondiale, avait songé à acheter cette bâtisse tellement romantique.

 

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Autour de Nauplie et de Mycènes s’étend une plaine aux terres riches et aux cultures opulentes. Ce sont, sur des hectares, des orangers, des citronniers, des mandariniers croulant sous les fruits. Ici, notre ami Fivos et mon petit-fils Darius achètent des agrumes pour se rafraîchir. Les prix défient toute concurrence : 5 € pour trois kilos d’oranges.


par  Prince Michael of Greece

6 commentaires pour “Le Péloponnèse, 2014




  1. Ludmila Habsburg

    Dearest Michel ,
    Thank you for giving me such pleasure with your wonderful pictures and stories of ancient Greece !
    I already Look forward to your next story !


    • brooks adams

      Dear Michel,

      Lisa and I are having so much fun with your wedsite from the vantage of snowy New York.

      Dear Michel:

      Thank you so much for these wonderful stories and pictures. They are livening up a « snow day » in New York.

      Happy 2015!


  2. brooks adams

    Dear Michel:

    Lisa and I are so much enjoying your site on a cold snow day in New York! We went to Gythion last summer and loved it. Happy 2015!


    • Tassos Kriekoukis

      Dear Michel,
      Very nice pictures and comments of a wonderful, beloved small continent. Have you ever been in the Peloponnesus ‘s ancient Orhomenos? It’s what the German call a « Geheimtipp « .
      Happy 2015!
      Tassos

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