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LE SULTAN CHERCHE DES MILITAIRES

En cette année 1794, le sultan Selim III régnait sur l’Empire Ottoman. Il était jeune, il était intelligent, il était décidé à réformer, à moderniser, à renforcer son empire. Il voulait surtout réorganiser de fond en comble son armée, la célèbre armée ottomane qui avait conquis un des plus grands empires de la planète mais qui était en pleine décadence, en pleine déliquescence. Aussi s’adressa-t-il à l’étranger. Ses ambassadeurs demandèrent aux pays européens d’envoyer des officiers chargés d’entraîner l’armée ottomane.

Il y eut donc appel d’offres. Le gouvernement ottoman reçut beaucoup de candidatures qui étaient soigneusement examinées une à une par une Commission nommée à cet effet.

C’est ainsi que la Commission reçut l’offre d’emploi d’un jeune officier français. La Terreur venait de se terminer, nombre d’officiers et de militaires se trouvaient sans emploi. La Commission fit une enquête sur ce jeune officier et donna au gouvernement un avis négatif. Le jeune candidat français avait été un révolutionnaire enragé, très proche de Robespierre et il risquait de semer des idées nocives et condamnables dans l’armée ottomane. L’officier fut donc débouté. Il se nommait Napoléon Bonaparte.

En fait, celui-ci n’était pas un révolutionnaire acharné mais il avait bien connu le frère de Robespierre et s’en était un peu servi pour sa carrière. On l’avait donc assimilé à Robespierre et il avait jugé bon après la chute et la mort des deux frères de mettre un peu de distance entre lui et la France où la chasse aux sorciers de la Terreur battait son plein.

J’ai trouvé ces faits dans les archives ottomanes alors que je faisais mes recherches pour mon livre « La nuit du Sérail » et cette anecdote m’a fasciné.

Que serait-il arrivé si le gouvernement ottoman avait accepté la candidature de Napoléon Bonaparte ? Serait-il devenu un des grands généraux de l’armée turque ?


par Prince Michael of Greece

2 commentaires pour “LE SULTAN CHERCHE DES MILITAIRES



  1. Katherine

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