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LE RUBIS DU PRINCE NOIR

C’était l’époque où l’Espagne était encore en partie musulmane et où les souverains arabes régnaient sur certaines de ses provinces, bien que la reconquête chrétienne ait commencé plusieurs siècles plus tôt. Le roi Pierre le Cruel ou le Justicier séjournait à Séville lorsqu’il apprit qu’un des émirs arabes de ses alliés et amis possédait le…

LA BARONNE ET L’ADOLESCENT

La baronne Buxhoeveden que nous avons rencontrée précédemment raconte, toujours dans ses passionnantes mémoires, une extravagante anecdote. Elle est encore enfant, toujours chez son grand-père à la campagne près de la Volga. « Je montais souvent le petit poney que grand-père m’avait offert. Il allait incroyablement vite… Un jour d’automne, alors que j’avais six ans, je…

Vaya con Dios

Tatiana Metternich, la princesse Metternich, une Russe née princesse Vassiltchikov, était une des plus grandes dames que j’ai connues. Belle, courtoise, aristocrate jusqu’au bout des ongles, avec ses yeux bleus étirés, elle était l’épitomie d’une classe qui n’existe plus. Dans ses mémoires, j’ai toujours retenu une anecdote qu’elle m’avait racontée. C’est à la fin de…

La comtesse et la grande dame juive

Mon ami Eric m’a raconté cette histoire qu’il tient directement d’une des deux héroïnes. La comtesse d’A. habite avec son mari un vaste appartement sur le Champ de Mars. Elle est charmante, ouverte, intelligente. Le mari est un vieux scrogneugneu antipathique, antisémite. S’installe à l’étage un ménage dont le nom seul, Blumenthal, indique la race….

Abélard et Héloïse

Je connaissais dans ses grandes lignes la tragique histoire d’amour de ces deux religieux du XIIème siècle mais c’est Jean, notre ami le peintre, qui m’a fait découvrir l’extraordinaire dimension de ces deux personnages. Abélard est un des plus importants intellectuels du Moyen-âge, un géant de la pensée. Philosophe, théologien, père de la scholastique, inventeur…

Koh-i-Noor

Actuellement, et l’Inde et le Pakistan exigent de la Couronne Anglaise la restitution d’un de ses plus précieux et plus célèbre trésor, le Koh-i-Noor. Son existence est retracée jusqu’au XIVème siècle lorsqu’il appartenait à un maharadjah indien. On le retrouve en possession des Grands Moghols de l’Inde, c’est-à-dire ces empereurs d’origine afghane qui avaient conquis…

LA MALEDICTION DE JEANNE D’ARC

Lorsque j’avais dix ans, ma mère me forçait, chaque jeudi après-midi, à aller au manège apprendre l’équitation, chose dont j’avais horreur. Le manège appartenait à la duchesse de L. Je m’en rappelle. Elle avait passé 80 ans, elle montait toujours à cheval en amazone, parfaitement droite, coiffée d’un élégant tricorne noir. Son mari, le feu…

L’ANTIQUAIRE DE MUNICH

Il y a bien longtemps, je voyais chaque été, au Festival de Musique de Salzbourg, une dame assez âgée, visiblement fort riche et visiblement fort désagréable. Tout le monde semblait l’éviter. Je n’y fis pas attention jusqu’à ce qu’un été, je ne la vis plus. Je m’enquis. Elle était morte. Et alors j’appris son histoire….

LA MALEDICTION DE LORD FIEREFORD

J’avais visité le château des Fiereford en Irlande, une magnifique baraque entourée d’un parc somptueux mais quelque part sinistre et parcouru d’ondes négatives. Lord Fiereford lui-même était un homme grand, épais et pour tout dire ni très accueillant, ni très sympathique. Des générations plus tôt, au XVIIIème siècle, son ancêtre était tombé nez à nez…

LE REFLET DU FEU

C’est mon ami John Nicholas, le plus grand expert irlandais en fantômes, qui m’a raconté cette histoire. C’était dans les années 30, une famille se promenait dans le parc de leur château, un des plus beaux d’Irlande. Devant la façade s’étalait une pelouse au milieu de laquelle il y avait un grand bassin d’eau. Un…