Aventure


Explorateur de l'inexploré

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NAPLES : L’ALBERGO DEI POVERI

Dans la Naples du 18ème siècle, le plus vaste bâtiment de la ville n’était pas le Palais Royal comme on pourrait s’y attendre mais l’Albergo dei Poveri, l’Auberge des Pauvres. C’est là un grand compliment pour la monarchie qui a édifié cette institution et, en particulier, pour le roi Charles III qui en a eu…

UN PRINCE GREC SE RETROUVE AU MAROC

Mes parents vivaient à Rome où j’étais né en janvier 39. En janvier 40, mon père mourait et ma mère décidait de nous installer en Grèce selon le vœu de son mari qui voulait que je sois élevé à la grecque. Mais de Grèce, on lui répondit que la situation était trop grave pour qu’elle…

La Mutinerie

La docilité des rois d’Oudh envers les Anglais ne leur suffit pas. Pour une raison quelconque, ils détrônèrent le dernier d’entre eux, Wajid Ali Shah et annexèrent son royaume. Ils ne s’attendaient pas à la réaction qu’ils avaient involontairement déclenchée.   Cela commença par une rumeur qui se répandit parmi les soldats indiens, les Cipayes…

Naples

Naples, depuis longtemps, est ma ville préférée d’Europe. Elle abrite un nombre incalculable de trésors connus des indigènes, inconnus des guides, palais immenses, couvents démesurés, églises dégoulinantes de marbres et d’ors. Il y en a tellement que dix de mes visites ne sont jamais arrivées à bout de leur liste et que chaque fois que…

Akbar

L’Inde est la mère de tout. Les Indiens, depuis des millénaires, ont hissé l’esprit jusqu’à des sommets vertigineux dans la métaphysique, la philosophie, le mysticisme, la poésie épique. Toute l’Asie en a été inspirée et parfois même, sans qu’on le saisisse, l’Occident antique aussi. L’Inde, c’est donc le polythéisme, mais c’est aussi l’Islam. Les musulmans…

La Guerre des Castes

Parcourant le Yucatan, nous arrivons en la petite ville coloniale de Valladolid. Nous entrons dans la cathédrale. Je m’extasie « Comme cette cathédrale est belle ! » « Si, pero es la iglesia castigada » me répond un quidam ; « Oui, mais c’est l’église châtiée ». Je n’avais jamais entendu cet adjectif donné à un sanctuaire. « Pourquoi castigada ? » Il ne…

La Bégum

Lors d’un de mes voyages en Inde, je rencontrai une maharani assez spéciale. Son mari possédait la plus belle bibliothèque de l’Inde de manuscrits anciens consacrés à la médecine et à la botanique. Elle-même était toute petite, toute ronde. En guise de collier, elle enroulait autour de son cou des guirlandes d’arbres de Noël, des…

Les Cathares

Au IIIe siècle après Jésus Christ, surgit dans l’empire persan un mage exceptionnel, Mani, qui mélangea la religion de son pays, celle du feu fondée par Zoroastre avec le christianisme selon une recette explosive de sa façon. Il finit mal, exécuté par le shah de l’époque, mais il eut des fidèles qui se multiplièrent. Ceux-ci…

Mithra

L’Orient, en s’infiltrant dans Rome, apporta dans ses bagages une divinité plutôt discrète. Ce dieu est né le 25 décembre d’une vierge. Il est souvent représenté enfant sur les genoux de sa mère avec, devant eux, agenouillés les rois mages apportant leurs présents. Il est le dieu de l’amour, il est « le messie », « le bon…

Urfa

Le père Abraham, contrairement à ce qu’on croyait jusqu’alors, ne vient pas de la ville d’Ur en Mésopotamie mais de la ville d’Urfa au sud de la Turquie, l’erreur venant d’une confusion phonétique des noms. Dans la nuit des temps, cet inventeur du monothéisme s’en prit au roi Nemrod, souverain de la région, qui pratiquait…