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étrange


Cabinet d'histoires curieuses

THE WHITE WITCH OF ROSE HALL

Rose Hall is the most famous manor (in Europe, you would call it a castle) in Jamaica. It was built in 1770, cost thirty thousand pounds – an incredible amount at the time! – and was considered the most beautiful residence on the island.  Rose Hall was damaged during the slave revolt in 1831, to…

SAVONAROLA AND THE INTERNATIONAL EXHIBITION

It was 1992. Spain had organised, at great expense, a splendid international exhibition in Seville to celebrate the 500th anniversary of its discovery of the Americas. All over the city, a multitude of demonstrations, exhibitions, and performances took place. We requested, in particular, to visit an exhibition that brought together works of art, paintings, furniture,…

LE TALISMAN DU PAPE BORGIA

J’ai toujours eu un faible pour le pape Alexandre VI Borgia. L’Histoire l’a agoni d’horreurs mais je soupçonne que cette campagne est due en partie à la propagande protestante. C’est ce que j’avais expliqué à ma fille cadette Olga qui, ayant mis cette théorie dans un devoir de classe, avait reçu un zéro pointé. Nous…

LE PEINTRE ASSASSIN

Il y a une quinzaine d’années, je visitais le Musée des Beaux Arts de Dublin. Je tombais dans la section peintures 19ème siècle sur un portrait plutôt de petite taille, remarquablement peint, d’un homme jeune mais il se dégageait de cette toile un tel diabolisme, une telle horreur, de cruauté, de méchanceté que j’en fus…

LE FANTOME FARCEUR DE TAOS

Il y a une vingtaine d’années, nous avions visité la très belle ville de Taos au Nouveau Mexique. Nous avions logé au Luan House qui était transformé en hôtel, une magnifique villa construite dans le style local dans les années 20, 30 du 20ème siècle, par Mabel Dodge, une milliardaire américaine mécène. Mabel avait reçu…

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LE MINISTRE IVROGNE

  Il était secrétaire d’état aux Foreign Affairs du Royaume Uni. C’était un des plus brillants ministres, un des plus habiles, un des plus efficaces, un des plus solides, mais aussi, de loin, celui de tout le gouvernement qui buvait le plus. C’est à cause de cette faiblesse qu’il ne devint jamais premier ministre, alors…

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LE SON ET LUMIERE DU CARDINAL WOLSEY

Hampton Court est de loin le plus beau des palais royaux anglais. La plus grande partie fut construite au XVIIème siècle par le couple royal, William and Mary. Le baroque anglais présente une splendeur majestueuse, des façades vraiment royales, un équilibre, une harmonie extraordinaires mais l’origine de ce palais somptueux est bien plus ancienne. Il…

RASPOUTINE

Raspoutine est ce moine russe qui, ayant été présenté au dernier empereur Nicolas II et à sa femme l’impératrice Alexandra Feodorovna, se révéla être le seul qui parvenait à calmer les terribles crises d’hémophilie du grand-duc héritier, le jeune Alexis.  Du coup, il gagna une influence totale sur les parents du malheureux enfant, au point…

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Louis XVIII et le pont d’Iéna 

Louis XVIII avait le sens de la France à quelque régime qu’elle appartint. Dans le Paris occupé par les coalisés, des noms de places, d’avenues et de ponts rappelaient constamment à ceux-ci leurs défaites. L’avenue d’Austerlitz, l’avenue de Wagram et surtout le pont d’Iéna qui évoquaient pour les armées prussiennes présentes à Paris leur plus…