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Cabinet d'histoires curieuses

L’ANTIQUAIRE DE MUNICH

Il y a bien longtemps, je voyais chaque été, au Festival de Musique de Salzbourg, une dame assez âgée, visiblement fort riche et visiblement fort désagréable. Tout le monde semblait l’éviter. Je n’y fis pas attention jusqu’à ce qu’un été, je ne la vis plus. Je m’enquis. Elle était morte. Et alors j’appris son histoire….

LE REFLET DU FEU

C’est mon ami John Nicholas, le plus grand expert irlandais en fantômes, qui m’a raconté cette histoire. C’était dans les années 30, une famille se promenait dans le parc de leur château, un des plus beaux d’Irlande. Devant la façade s’étalait une pelouse au milieu de laquelle il y avait un grand bassin d’eau. Un…

Le Chapelain Voyant Du Roi Louis XI

Tout le règne de Louis XI était dominé par sa lutte contre son cousin le duc de Bourgogne. Louis XI pensait France, c’est-à-dire à unir les provinces françaises dispersées sous son sceptre et à créer un état qui mettrait de l’ordre dans le pays et subviendrait aux besoins des Français. Bourgogne, lui, pensait à lui-même….

PIERRE LE CRUEL, LA TÊTE DE L’ASSASSIN

Ma grand-mère à moitié espagnole s’irritait lorsque j’appelais le roi de Castille notre ancêtre Pierre le Cruel : « Il s’appelle Pierre le Justicier » protestait-elle en lui donnant son second surnom que lui avaient attribué les juifs et les musulmans qu’il avait toujours protégés. Pierre le Cruel ou le Justicier appréciait tout particulièrement la ville de Séville…

LA COUR DE RODOLPHE II ET RABBI LOEW

Puisque nous parlons de magiciens et de magie, il est temps de nous transporter à Prague en plein XVe siècle. L’arrière-petit-neveu de Charles Quint devenu l’empereur Rodolphe II avait parmi les nombreuses capitales de ses royaumes, élu cette ville pour résidence. A l’époque, Prague était encore une ville médiévale. Le célèbre pont Charles IV qui…

Les Cathares

Au IIIe siècle après Jésus Christ, surgit dans l’empire persan un mage exceptionnel, Mani, qui mélangea la religion de son pays, celle du feu fondée par Zoroastre avec le christianisme selon une recette explosive de sa façon. Il finit mal, exécuté par le shah de l’époque, mais il eut des fidèles qui se multiplièrent. Ceux-ci…

Mithra

L’Orient, en s’infiltrant dans Rome, apporta dans ses bagages une divinité plutôt discrète. Ce dieu est né le 25 décembre d’une vierge. Il est souvent représenté enfant sur les genoux de sa mère avec, devant eux, agenouillés les rois mages apportant leurs présents. Il est le dieu de l’amour, il est « le messie », « le bon…

Razoumovska

Le mécène de l’époque qui a construit les plus grands palais est sans aucun doute Catherine II de Russie. Disposant de ressources illimitées, elle pouvait se permettre de bâtir des demeures colossales plus grandes que tous les autres palais d’Europe. En fait, elle ne faisait là qu’imiter sa prédécesseur, l’impératrice Elisabeth Petrovna, fille de Pierre…

La nonne Venieri

Cythère, c’est Fivos qui m’en a fait découvrir les secrets, mais c’est aussi Kiria Eleni Harou qui m’en a raconté les histoires les plus célèbres ou les mieux enfouies dans les mémoires. Surtout les histoires de Hora, la capitale de l’île, dont elle fut la maîtresse d’école. Cette Dame, petite, mais à l’imposante personnalité, toute d’érudition, d’humanité, de…

Le Puits Des Sorcières, Gleichenberg, Styrie, Autriche

Le comte Trauttmansdorff doit instruire un procès en sorcellerie. Dans la grande salle de l’orgueilleuse forteresse, le mobilier Renaissance se marie à la rudesse de la construction médiévale. Des tapisseries, des tentures opulentes sont accrochées sur les gros moellons des murailles. De petites fenêtres laissent difficilement pénétrer le jour et les torches font luire le…