étrange


Cabinet d'histoires curieuses

Zucco ou le vin de la mafia

Notre arrière oncle Henri d’Orléans, duc d’Aumale avait hérité de sa mère, la Reine Marie-Amélie, née princesse de Bourbon Sicile, une fort belle propriété située à une cinquantaine de kilomètres de Palerme. La propriété viticole se nommait Zucco et ses vignes donnaient un vin doux, fort renommé. J’avais dans ma jeunesse, débouché plusieurs de ces…

San Gennaro

Une des plus ardentes adversaires de la France sous la Révolution fut la Reine Marie-Caroline de Naples. Épouse du roi de Naples surnommé « Il re Nasone*» à cause de son nez, Marie Caroline est une femme cultivée, sophistiquée, et forte tête politique. Elle haïssait les révolutionnaires qui avaient assassiné sa sœur : Marie-Antoinette. Lorsque l’armée révolutionnaire…

LE MASQUE DE FER

Depuis l’adolescence, j’entends parler du Masque de Fer et friand de mystères historiques, j’ai lu, j’ai cherché sur ce sujet. Jamais je n’ai été convaincu de l’importance de ce mystère, ni qu’il soit tellement épais. Donc, sous le règne de Louis XIV, il y avait d’abord dans un fort en Provence puis à la Bastille…

LE TRAIN QUI N’EXISTAIT PAS

Lors d’une de mes visites dans le ravissant et charmant château de Doneraile Court en Irlande, je rencontrais la descendante de ses anciens propriétaires, Mademoiselle Saint Léger. Elle venait d’une très ancienne famille normande qui était venue en Angleterre avec Guillaume le Conquérant. Un de ses ancêtres les plus fameux, extrêmement beau était devenu l’ami…

L’ANTIQUAIRE DE MUNICH

Il y a bien longtemps, je voyais chaque été, au Festival de Musique de Salzbourg, une dame assez âgée, visiblement fort riche et visiblement fort désagréable. Tout le monde semblait l’éviter. Je n’y fis pas attention jusqu’à ce qu’un été, je ne la vis plus. Je m’enquis. Elle était morte. Et alors j’appris son histoire….

LE REFLET DU FEU

C’est mon ami John Nicholas, le plus grand expert irlandais en fantômes, qui m’a raconté cette histoire. C’était dans les années 30, une famille se promenait dans le parc de leur château, un des plus beaux d’Irlande. Devant la façade s’étalait une pelouse au milieu de laquelle il y avait un grand bassin d’eau. Un…

Le Chapelain Voyant Du Roi Louis XI

Tout le règne de Louis XI était dominé par sa lutte contre son cousin le duc de Bourgogne. Louis XI pensait France, c’est-à-dire à unir les provinces françaises dispersées sous son sceptre et à créer un état qui mettrait de l’ordre dans le pays et subviendrait aux besoins des Français. Bourgogne, lui, pensait à lui-même….

PIERRE LE CRUEL, LA TÊTE DE L’ASSASSIN

Ma grand-mère à moitié espagnole s’irritait lorsque j’appelais le roi de Castille notre ancêtre Pierre le Cruel : « Il s’appelle Pierre le Justicier » protestait-elle en lui donnant son second surnom que lui avaient attribué les juifs et les musulmans qu’il avait toujours protégés. Pierre le Cruel ou le Justicier appréciait tout particulièrement la ville de Séville…

LA COUR DE RODOLPHE II ET RABBI LOEW

Puisque nous parlons de magiciens et de magie, il est temps de nous transporter à Prague en plein XVe siècle. L’arrière-petit-neveu de Charles Quint devenu l’empereur Rodolphe II avait parmi les nombreuses capitales de ses royaumes, élu cette ville pour résidence. A l’époque, Prague était encore une ville médiévale. Le célèbre pont Charles IV qui…

Les Cathares

Au IIIe siècle après Jésus Christ, surgit dans l’empire persan un mage exceptionnel, Mani, qui mélangea la religion de son pays, celle du feu fondée par Zoroastre avec le christianisme selon une recette explosive de sa façon. Il finit mal, exécuté par le shah de l’époque, mais il eut des fidèles qui se multiplièrent. Ceux-ci…