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Fantômes


Cabinet d'histoires curieuses

SAVONAROLA AND THE INTERNATIONAL EXHIBITION

It was 1992. Spain had organised, at great expense, a splendid international exhibition in Seville to celebrate the 500th anniversary of its discovery of the Americas. All over the city, a multitude of demonstrations, exhibitions, and performances took place. We requested, in particular, to visit an exhibition that brought together works of art, paintings, furniture,…

Marie de baviere reine de saxe.

THE BLACK LADY AND THE KING OF SAXONY

In 1854, an epidemic erupted in Saxony that would quickly ravage the country as it had ravaged its neighbours’’. The royal family, led by Queen Maria, a princess of Bavaria, fled Dresden to seek refuge in the capital at the Castle of Pillnitz. The Queen only agreed to leave Dresden on the condition that her…

THE ABBOT’S GHOST

On that Easter Sunday, in the Cotentin Peninsula’s little village of Blanchelande, the church was crammed full. Aristocrats, farmers, and the bourgeoisie were all present on that sacred day. At the appointed hour, the clergy entered in procession, followed by the children of the choir carrying their candles and the cross, the priests of neighboring…

LE TALISMAN DU PAPE BORGIA

J’ai toujours eu un faible pour le pape Alexandre VI Borgia. L’Histoire l’a agoni d’horreurs mais je soupçonne que cette campagne est due en partie à la propagande protestante. C’est ce que j’avais expliqué à ma fille cadette Olga qui, ayant mis cette théorie dans un devoir de classe, avait reçu un zéro pointé. Nous…

LE FANTÔME MÉLOMANE

  Dans l’avion Paris-Cracovie, je rencontre par hasard une de mes cousines préférées Crista. Je lui demande ce qu’elle fait. Son mari, me répond-elle, est ancien de l’INSEAD, l’école commerciale de Fontainebleau. Or, les anciens étudiants de sa promotion ont décidé de faire un voyage en Pologne avec leurs épouses, le clou de cette tournée…

LE FANTOME FARCEUR DE TAOS

Il y a une vingtaine d’années, nous avions visité la très belle ville de Taos au Nouveau Mexique. Nous avions logé au Luan House qui était transformé en hôtel, une magnifique villa construite dans le style local dans les années 20, 30 du 20ème siècle, par Mabel Dodge, une milliardaire américaine mécène. Mabel avait reçu…

LA FEMME DE CHAMBRE DU MAGICIEN

Il y a plus de vingt ans, j’avais été reçu en Irlande du nord dans le château des descendants du maréchal Alan Brooke. C’était un jeune ménage courageux et entreprenant qui avait pris à cœur de restaurer le domaine familial et de l’ouvrir au public. Il était sympathique, hospitalier, intelligent et chaleureux. Le comble, c’est…

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LE SON ET LUMIERE DU CARDINAL WOLSEY

Hampton Court est de loin le plus beau des palais royaux anglais. La plus grande partie fut construite au XVIIème siècle par le couple royal, William and Mary. Le baroque anglais présente une splendeur majestueuse, des façades vraiment royales, un équilibre, une harmonie extraordinaires mais l’origine de ce palais somptueux est bien plus ancienne. Il…

LE FANTOME DU DERNIER TSAR

Lorsque j’écrivais mon ouvrage sur les Palais Impériaux russes, nous avions dîné, mon éditeur et moi, à Saint-Pétersbourg avec un quarteron de conservateurs de l’Ermitage. Dîner comme toujours à la russe fort gai et fort arrosé et tout autant à la russe la conversation tomba sur un de leurs sujets favoris, les fantômes. Et les…

Une affaire ténébreuse ( dernière partie)

Je retrouvais le marquis et la marquise dans un salon 18ème siècle du rez-de-chaussée, gais et accueillants, où s’alignaient de fort beaux portraits de famille. Je me précipitais sur le porto et les bâtonnets au fromage qu’ils m’offrirent. Au moins, le fantôme n’avait pas réussi à marquer des cendres de la tristesse cet homme et…