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Insolites


Explorateur de l'inexploré

LA BARONNE ET L’ADOLESCENT

La baronne Buxhoeveden que nous avons rencontrée précédemment raconte, toujours dans ses passionnantes mémoires, une extravagante anecdote. Elle est encore enfant, toujours chez son grand-père à la campagne près de la Volga. « Je montais souvent le petit poney que grand-père m’avait offert. Il allait incroyablement vite… Un jour d’automne, alors que j’avais six ans, je…

La Mutinerie

La docilité des rois d’Oudh envers les Anglais ne leur suffit pas. Pour une raison quelconque, ils détrônèrent le dernier d’entre eux, Wajid Ali Shah et annexèrent son royaume. Ils ne s’attendaient pas à la réaction qu’ils avaient involontairement déclenchée.   Cela commença par une rumeur qui se répandit parmi les soldats indiens, les Cipayes…

La Bégum

Lors d’un de mes voyages en Inde, je rencontrai une maharani assez spéciale. Son mari possédait la plus belle bibliothèque de l’Inde de manuscrits anciens consacrés à la médecine et à la botanique. Elle-même était toute petite, toute ronde. En guise de collier, elle enroulait autour de son cou des guirlandes d’arbres de Noël, des…

Mithra

L’Orient, en s’infiltrant dans Rome, apporta dans ses bagages une divinité plutôt discrète. Ce dieu est né le 25 décembre d’une vierge. Il est souvent représenté enfant sur les genoux de sa mère avec, devant eux, agenouillés les rois mages apportant leurs présents. Il est le dieu de l’amour, il est « le messie », « le bon…

La Femme Sultan

Dans cet univers d’hommes au 13e siècle, une femme se distingua. Shagaret ed Dorr était une esclave turque que le sultan d’Égypte Al Salih Ayyub avait épousée. Cette femme de caractère refusa d’être enfermée dans le harem et suivit son mari partout, particulièrement à la guerre. Elle se retrouva devant Damiette où venaient de débarquer les Croisés…

La Comtesse de Palmyre

Je découvre Palmyre en hiver 1964. Il fait froid, très froid. Nous logeons à l’hôtel de la reine Zénobie, alors le seul existant. Cette maison au milieu des ruines, longue et basse, avait été construite par la comtesse d’Andurain. Cette Française a épousé un officier en garnison à Palmyre car, à l’époque, la Syrie est…