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Royautés


La Royauté dans tous ses états

ANNE ET SARAH

En cet hiver 1711, la France et Louis XIV n’en menaient pas large. Le gel anéantissait les récoltes, le froid était tel que les gens mouraient dans les rues, la guerre de Succession d’Espagne s’éternisait depuis plus de dix ans, il n’y avait plus d’argent, plus de troupes, plus de ressources, plus d’espoir. Les ennemis…

LE TRESOR DU SHAH

  Naguère, chaque fois que j’allais en Iran du temps du Shah, je me précipitais à la Banque Melli car là, dans les sous-sols, étaient exposés les bijoux de la Couronne qui faisaient mes délices. A commencer par le Trône des Paons, en fait ce n’était pas le vrai qui avait été démantelé mais un…

LE DIWAN ET LA DANSEUSE

  La reine Ahilya avait eu, entre autres collaborateurs, un diwan, un ministre qu’elle appréciait particulièrement. Il s’appelait Boliya Sarkar Chatri. Elle le trouvait si remarquable qu’elle lui donna en mariage une parente, une princesse d’Indore mais le diwan s’éprit d’une danseuse, belle et aimante. Il l’aimait, elle l’aimait mais il était hindouiste, elle était…

LE DERNIER GRAND MOGHOL

En ce milieu du 19ème siècle, la Cour du Grand Moghol était bien tombée. Plus d’argent, plus de pouvoir, plus de territoires. Le dernier représentant d’une ligne fameuse, Shah Bahadur II était un vieillard charmant. C’était un poète, un musicien qui, malgré le manque de fonds, resplendissait d’énormes joyaux et tenait une Cour brillante d’artistes,…

LE MAHARADJAH DE GWALIOR ET SES BANDITS

Il y a bien des décennies, nous avions été les invités du somptueux maharadjah de Gwalior, ministre du gouvernement et énorme personnalité. Il nous avait parlé de ses dacoïts. Ce sont les bandits locaux qui occupent la savane. Ils étaient organisés en bandes, la plus célèbre à l’époque étant dirigée par une femme, Phoula Devi,…

LE MAHARADJAH DE UDAIPUR

Il y a bien longtemps, nous étions allés aussi rendre visite au plus important des anciens souverains de l’Inde, le maharadjah d’Udaipur qui trônait dans son immense palais au-dessus du lac au milieu duquel se dresse le plus élégant pavillon de marbre. Les maharadjahs pouvaient ne pas être tout à fait agréables. Celui-ci en fut…

MUMBAI, L’HÔTEL TAJ MAHAL

L’hôtel Taj Mahal de Mumbai est probablement le plus célèbre palace de l’Inde. Il date du début du 20ème siècle et il reste de loin mon hôtel préféré du pays et un de mes hôtels préférés du monde, par la situation extraordinaire au bord de l’océan, par son architecture extravagante et somptueuse, par son confort,…

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L’ELEPHANT D’AKBAR

Au 16ème siècle, un chef de tribu, originaire de l’Asie Centrale, Babu, envahit l’Inde et y fonda un vaste empire sur les ruines d’un sultanat musulman. Descendant de Gengis Khan, il prit le titre de Grand Moghol. Son petit-fils Akbar, après des débuts difficiles et des guerres cruelles, devint le plus grand souverain de la…

LES BOURBONS DE BHOPAL

Il y a des années, j’étais tombé sur la piste d’une branche de la dynastie des Bourbons qui se seraient installés en Inde à Bhopal. Difficile de trouver des traces, des preuves, et pourtant, l’originalité de l’histoire me séduisit. Je fis de longues recherches. Si Bourbons il y avait, en tout cas ils n’appartenaient pas…

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EDWARD JAMES

Edward James est un personnage fascinant, hors du commun. Il était né dans l’aristocratie britannique où il a fait entendre qu’il aurait pu être un enfant illégitime du roi Edouard VII dont on connait les nombreuses maîtresses mais auquel on attribue fort peu de bâtards. Il eut une jeunesse typique d’un noble anglais. Puis il…