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Royautés


La Royauté dans tous ses états

LE DIWAN ET LA DANSEUSE

  La reine Ahilya avait eu, entre autres collaborateurs, un diwan, un ministre qu’elle appréciait particulièrement. Il s’appelait Boliya Sarkar Chatri. Elle le trouvait si remarquable qu’elle lui donna en mariage une parente, une princesse d’Indore mais le diwan s’éprit d’une danseuse, belle et aimante. Il l’aimait, elle l’aimait mais il était hindouiste, elle était…

LE DERNIER GRAND MOGHOL

En ce milieu du 19ème siècle, la Cour du Grand Moghol était bien tombée. Plus d’argent, plus de pouvoir, plus de territoires. Le dernier représentant d’une ligne fameuse, Shah Bahadur II était un vieillard charmant. C’était un poète, un musicien qui, malgré le manque de fonds, resplendissait d’énormes joyaux et tenait une Cour brillante d’artistes,…

LE MAHARADJAH DE GWALIOR ET SES BANDITS

Il y a bien des décennies, nous avions été les invités du somptueux maharadjah de Gwalior, ministre du gouvernement et énorme personnalité. Il nous avait parlé de ses dacoïts. Ce sont les bandits locaux qui occupent la savane. Ils étaient organisés en bandes, la plus célèbre à l’époque étant dirigée par une femme, Phoula Devi,…

LE MAHARADJAH DE UDAIPUR

Il y a bien longtemps, nous étions allés aussi rendre visite au plus important des anciens souverains de l’Inde, le maharadjah d’Udaipur qui trônait dans son immense palais au-dessus du lac au milieu duquel se dresse le plus élégant pavillon de marbre. Les maharadjahs pouvaient ne pas être tout à fait agréables. Celui-ci en fut…

MUMBAI, L’HÔTEL TAJ MAHAL

L’hôtel Taj Mahal de Mumbai est probablement le plus célèbre palace de l’Inde. Il date du début du 20ème siècle et il reste de loin mon hôtel préféré du pays et un de mes hôtels préférés du monde, par la situation extraordinaire au bord de l’océan, par son architecture extravagante et somptueuse, par son confort,…

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L’ELEPHANT D’AKBAR

Au 16ème siècle, un chef de tribu, originaire de l’Asie Centrale, Babu, envahit l’Inde et y fonda un vaste empire sur les ruines d’un sultanat musulman. Descendant de Gengis Khan, il prit le titre de Grand Moghol. Son petit-fils Akbar, après des débuts difficiles et des guerres cruelles, devint le plus grand souverain de la…

LES BOURBONS DE BHOPAL

Il y a des années, j’étais tombé sur la piste d’une branche de la dynastie des Bourbons qui se seraient installés en Inde à Bhopal. Difficile de trouver des traces, des preuves, et pourtant, l’originalité de l’histoire me séduisit. Je fis de longues recherches. Si Bourbons il y avait, en tout cas ils n’appartenaient pas…

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EDWARD JAMES

Edward James est un personnage fascinant, hors du commun. Il était né dans l’aristocratie britannique où il a fait entendre qu’il aurait pu être un enfant illégitime du roi Edouard VII dont on connait les nombreuses maîtresses mais auquel on attribue fort peu de bâtards. Il eut une jeunesse typique d’un noble anglais. Puis il…

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LADY JANE DIGBY

Une femme fut l’incarnation même du romantisme dans cette époque où tant d’hommes, tant de femmes se voulaient romantiques. Elle ne fut pas une reine bien qu’elle régnât sur le désert. Jane Digby naquit dans l’aristocratie anglaise. Son père était un lord qui possédait un vaste château. Elle fut élevée comme toutes les jeunes nobles…

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LE MINISTRE IVROGNE

  Il était secrétaire d’état aux Foreign Affairs du Royaume Uni. C’était un des plus brillants ministres, un des plus habiles, un des plus efficaces, un des plus solides, mais aussi, de loin, celui de tout le gouvernement qui buvait le plus. C’est à cause de cette faiblesse qu’il ne devint jamais premier ministre, alors…