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Voyages


Explorateur de l'inexploré

LE TRESOR DU SHAH

  Naguère, chaque fois que j’allais en Iran du temps du Shah, je me précipitais à la Banque Melli car là, dans les sous-sols, étaient exposés les bijoux de la Couronne qui faisaient mes délices. A commencer par le Trône des Paons, en fait ce n’était pas le vrai qui avait été démantelé mais un…

LE FANTOME FARCEUR DE TAOS

Il y a une vingtaine d’années, nous avions visité la très belle ville de Taos au Nouveau Mexique. Nous avions logé au Luan House qui était transformé en hôtel, une magnifique villa construite dans le style local dans les années 20, 30 du 20ème siècle, par Mabel Dodge, une milliardaire américaine mécène. Mabel avait reçu…

LA FEMME DE CHAMBRE DU MAGICIEN

Il y a plus de vingt ans, j’avais été reçu en Irlande du nord dans le château des descendants du maréchal Alan Brooke. C’était un jeune ménage courageux et entreprenant qui avait pris à cœur de restaurer le domaine familial et de l’ouvrir au public. Il était sympathique, hospitalier, intelligent et chaleureux. Le comble, c’est…

LE DIWAN ET LA DANSEUSE

  La reine Ahilya avait eu, entre autres collaborateurs, un diwan, un ministre qu’elle appréciait particulièrement. Il s’appelait Boliya Sarkar Chatri. Elle le trouvait si remarquable qu’elle lui donna en mariage une parente, une princesse d’Indore mais le diwan s’éprit d’une danseuse, belle et aimante. Il l’aimait, elle l’aimait mais il était hindouiste, elle était…

THE BEGUM

Lors d’un de mes voyages en Inde, je rencontrai une maharani assez spéciale. Son mari possédait la plus belle bibliothèque de l’Inde de manuscrits anciens consacrés à la médecine et à la botanique. Elle-même était toute petite, toute ronde. En guise de collier, elle enroulait autour de son cou des guirlandes d’arbres de Noël, des…

LE MAHARADJAH DE GWALIOR ET SES BANDITS

Il y a bien des décennies, nous avions été les invités du somptueux maharadjah de Gwalior, ministre du gouvernement et énorme personnalité. Il nous avait parlé de ses dacoïts. Ce sont les bandits locaux qui occupent la savane. Ils étaient organisés en bandes, la plus célèbre à l’époque étant dirigée par une femme, Phoula Devi,…

LE MAHARADJAH DE UDAIPUR

Il y a bien longtemps, nous étions allés aussi rendre visite au plus important des anciens souverains de l’Inde, le maharadjah d’Udaipur qui trônait dans son immense palais au-dessus du lac au milieu duquel se dresse le plus élégant pavillon de marbre. Les maharadjahs pouvaient ne pas être tout à fait agréables. Celui-ci en fut…

MUMBAI, L’HÔTEL TAJ MAHAL

L’hôtel Taj Mahal de Mumbai est probablement le plus célèbre palace de l’Inde. Il date du début du 20ème siècle et il reste de loin mon hôtel préféré du pays et un de mes hôtels préférés du monde, par la situation extraordinaire au bord de l’océan, par son architecture extravagante et somptueuse, par son confort,…

LES BOURBONS DE BHOPAL

Il y a des années, j’étais tombé sur la piste d’une branche de la dynastie des Bourbons qui se seraient installés en Inde à Bhopal. Difficile de trouver des traces, des preuves, et pourtant, l’originalité de l’histoire me séduisit. Je fis de longues recherches. Si Bourbons il y avait, en tout cas ils n’appartenaient pas…


LUCKNOW, LES ÉLÈVES DE LA MARTINIÈRE

En ce 18ème siècle, la capitale du royaume d’Oudh, Lucknow, était devenue la ville la plus riche de l’Inde et la plus internationale. Des commerçants, des aventuriers, des entrepreneurs venus de toutes les nations de l’Occident s’y étaient installés. En particulier, un Marseillais nommé Martin. Il devint l’intime des rois d’Oudh, gagna des ponts d’or…