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Voyages


Explorateur de l'inexploré

MUMBAI, L’HÔTEL TAJ MAHAL

L’hôtel Taj Mahal de Mumbai est probablement le plus célèbre palace de l’Inde. Il date du début du 20ème siècle et il reste de loin mon hôtel préféré du pays et un de mes hôtels préférés du monde, par la situation extraordinaire au bord de l’océan, par son architecture extravagante et somptueuse, par son confort,…

LES BOURBONS DE BHOPAL

Il y a des années, j’étais tombé sur la piste d’une branche de la dynastie des Bourbons qui se seraient installés en Inde à Bhopal. Difficile de trouver des traces, des preuves, et pourtant, l’originalité de l’histoire me séduisit. Je fis de longues recherches. Si Bourbons il y avait, en tout cas ils n’appartenaient pas…


LUCKNOW, LES ÉLÈVES DE LA MARTINIÈRE

En ce 18ème siècle, la capitale du royaume d’Oudh, Lucknow, était devenue la ville la plus riche de l’Inde et la plus internationale. Des commerçants, des aventuriers, des entrepreneurs venus de toutes les nations de l’Occident s’y étaient installés. En particulier, un Marseillais nommé Martin. Il devint l’intime des rois d’Oudh, gagna des ponts d’or…

Edward-william-frank-james-michael-of-grece-chronicle-south-america

EDWARD JAMES

Edward James est un personnage fascinant, hors du commun. Il était né dans l’aristocratie britannique où il a fait entendre qu’il aurait pu être un enfant illégitime du roi Edouard VII dont on connait les nombreuses maîtresses mais auquel on attribue fort peu de bâtards. Il eut une jeunesse typique d’un noble anglais. Puis il…

L’EXPLORATEUR DISPARU

Depuis mon enfance, j’ai entendu parler de Percy Fawcett. Au printemps 2017, un film retraçant son existence et annoncé à grand fracas sort sur tous les écrans. Cet aristocrate anglais du début du 20ème siècle était, comme tant de ses compatriotes, attiré invinciblement par l’aventure et le voyage. C’était l’Amazonie qui était son aimant avec…

UN GREC A LA CONQUETE DU PEROU

Il s’appelait Pedro de Candia et j’ai découvert son existence dans un livre fascinant « Les commentaires royaux de l’Inca » écrit Garcilaso Inca de la Vega, ouvrage que m’a fait connaître mon amie Samantha. L’auteur est fils d’un conquérant espagnol et d’une princesse inca. Il connaît donc la version des Espagnols comme la version…

Palais de Strelna

Saint-Pétersbourg, Russie Ce palais fut édifié pour Pierre le Grand par l’architecte Leblond. Son parc s’étendait depuis ses terrasses jusqu’à la Baltique. Il passa à plusieurs membres de la famille impériale jusqu’à appartenir à mon arrière-grand-père le grand-duc Constantin Nicolaïevitch, puis à son fils Constantin Constantinovitch. Je voulais absolument le visiter car en plus je…

Palais de Tsaritsyno_Russie-Prince-Michael_Of Greece_Chronicle

PALAIS DE TSARITSYNO

Il vient d’être rendu au public mais Aimone, mon gendre, le connaissait depuis longtemps en ruines romanesques dans lesquelles il aimait se promener, car le palais est entouré d’un somptueux parc avec pièces d’eau, île et débarcadère marqué par des sphinx de marbre. En fait, la tsarine Catherine II la grande avait voulu une résidence…

Pont_d'Iéna_Bridge-Paris Bridge

Louis XVIII et le pont d’Iéna 

Louis XVIII avait le sens de la France à quelque régime qu’elle appartint. Dans le Paris occupé par les coalisés, des noms de places, d’avenues et de ponts rappelaient constamment à ceux-ci leurs défaites. L’avenue d’Austerlitz, l’avenue de Wagram et surtout le pont d’Iéna qui évoquaient pour les armées prussiennes présentes à Paris leur plus…

Fechin Mabel Dodge Luhan

LE FANTOME DE TAOS

Mabel Dodge était la femme richissime du fabricant d’automobiles du même nom. Dans les années 30, elle s’était fait construire une extraordinaire villa au Nouveau Mexique dans les Hauts Plateaux à la ville de Taos. Cet endroit paradisiaque attirait nombre d’artistes et de personnages excentriques. Mabel Dodge reçut tous ceux qui pensaient et créaient, en…