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Voyages


Explorateur de l'inexploré

LE DIWAN ET LA DANSEUSE

  La reine Ahilya avait eu, entre autres collaborateurs, un diwan, un ministre qu’elle appréciait particulièrement. Il s’appelait Boliya Sarkar Chatri. Elle le trouvait si remarquable qu’elle lui donna en mariage une parente, une princesse d’Indore mais le diwan s’éprit d’une danseuse, belle et aimante. Il l’aimait, elle l’aimait mais il était hindouiste, elle était…

LE MAHARADJAH DE GWALIOR ET SES BANDITS

Il y a bien des décennies, nous avions été les invités du somptueux maharadjah de Gwalior, ministre du gouvernement et énorme personnalité. Il nous avait parlé de ses dacoïts. Ce sont les bandits locaux qui occupent la savane. Ils étaient organisés en bandes, la plus célèbre à l’époque étant dirigée par une femme, Phoula Devi,…

LE MAHARADJAH DE UDAIPUR

Il y a bien longtemps, nous étions allés aussi rendre visite au plus important des anciens souverains de l’Inde, le maharadjah d’Udaipur qui trônait dans son immense palais au-dessus du lac au milieu duquel se dresse le plus élégant pavillon de marbre. Les maharadjahs pouvaient ne pas être tout à fait agréables. Celui-ci en fut…

MUMBAI, L’HÔTEL TAJ MAHAL

L’hôtel Taj Mahal de Mumbai est probablement le plus célèbre palace de l’Inde. Il date du début du 20ème siècle et il reste de loin mon hôtel préféré du pays et un de mes hôtels préférés du monde, par la situation extraordinaire au bord de l’océan, par son architecture extravagante et somptueuse, par son confort,…

LES BOURBONS DE BHOPAL

Il y a des années, j’étais tombé sur la piste d’une branche de la dynastie des Bourbons qui se seraient installés en Inde à Bhopal. Difficile de trouver des traces, des preuves, et pourtant, l’originalité de l’histoire me séduisit. Je fis de longues recherches. Si Bourbons il y avait, en tout cas ils n’appartenaient pas…


LUCKNOW, LES ÉLÈVES DE LA MARTINIÈRE

En ce 18ème siècle, la capitale du royaume d’Oudh, Lucknow, était devenue la ville la plus riche de l’Inde et la plus internationale. Des commerçants, des aventuriers, des entrepreneurs venus de toutes les nations de l’Occident s’y étaient installés. En particulier, un Marseillais nommé Martin. Il devint l’intime des rois d’Oudh, gagna des ponts d’or…

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EDWARD JAMES

Edward James est un personnage fascinant, hors du commun. Il était né dans l’aristocratie britannique où il a fait entendre qu’il aurait pu être un enfant illégitime du roi Edouard VII dont on connait les nombreuses maîtresses mais auquel on attribue fort peu de bâtards. Il eut une jeunesse typique d’un noble anglais. Puis il…

L’EXPLORATEUR DISPARU

Depuis mon enfance, j’ai entendu parler de Percy Fawcett. Au printemps 2017, un film retraçant son existence et annoncé à grand fracas sort sur tous les écrans. Cet aristocrate anglais du début du 20ème siècle était, comme tant de ses compatriotes, attiré invinciblement par l’aventure et le voyage. C’était l’Amazonie qui était son aimant avec…

UN GREC A LA CONQUETE DU PEROU

Il s’appelait Pedro de Candia et j’ai découvert son existence dans un livre fascinant « Les commentaires royaux de l’Inca » écrit Garcilaso Inca de la Vega, ouvrage que m’a fait connaître mon amie Samantha. L’auteur est fils d’un conquérant espagnol et d’une princesse inca. Il connaît donc la version des Espagnols comme la version…

Palais de Strelna

Saint-Pétersbourg, Russie Ce palais fut édifié pour Pierre le Grand par l’architecte Leblond. Son parc s’étendait depuis ses terrasses jusqu’à la Baltique. Il passa à plusieurs membres de la famille impériale jusqu’à appartenir à mon arrière-grand-père le grand-duc Constantin Nicolaïevitch, puis à son fils Constantin Constantinovitch. Je voulais absolument le visiter car en plus je…